Héracléa Minoa zone archéologique et Antiquarium

Visitez ce qui reste de cette ville grecque antique et son théâtre - dans un beau site naturel, perché sur des falaises blanches au-dessus de la mer, juste à l'ouest d'Agrigente.

Panoramique

Les vestiges de la ville d'Héracléa Minoa se trouvent sur un promontoire blanc entouré d'un magnifique paysage marin avec de hautes falaises verticales, sur la rive est de la rivière Platani. L'histoire de la recherche archéologique a commencé ici seulement en 1950, quand Ernesto de Miro a découvert le théâtre, qui est inséré dans le modèle régulier de la ville qui s'élève en terrasses en pente vers le sud-ouest. La ville était protégée par un imposant mur (environ 6 km de longueur), qui entourait toute l'étendue du plateau, jusqu'à la rivière Platani. Un secteur remarquable de la ville a été porté à jour sur le plateau au sud du théâtre. Deux couches chevauchantes de logements ont été constatées, respectivement datant de la période hellénistique et de la République romaine.

Héracléa Minoa: la ville

Les vestiges de la ville d'Héracléa minoa se trouvent sur un promontoire blanc entouré d'un magnifique paysage marin avec de hautes falaises verticales, sur la rive orientale de la rivière Platani, sur la côte méridionale de la Sicile.

L'histoire de la recherche archéologique a commencé ici seulement en 1950, quand Ernesto de Miro a découvert le théâtre, qui est inséré dans le modèle régulier de la ville qui s'élève en terrasses en pente vers le sud-ouest. La ville était protégée par un imposant mur (environ 6 km de longueur), qui entourait toute l'étendue du plateau, jusqu'à la rivière Platani. Un secteur remarquable de la ville a été porté à jour sur le plateau au sud du théâtre. Deux couches chevauchantes de logements ont été constatées, respectivement datant de la période hellénistique et de la République romaine.

Deux maisons du IVème au IIIème siècle av. J.-C., contemporaines du théâtre, ont été dégagées. Elles étaient insérées dans un système de routes parallèle et orthogonal. Les deux maisons sont caractérisées par un plan simple: une structure carrée avec un petit atrium avec une cour centrale.

La maison “A” n'était qu'à un étage avec une cour munie d'une grande citerne dans laquelle les eaux étaient collectées sur le toit. L'autel quadrangulaire d'un sanctuaire domestique (lararium) est préservé dans le coin nord-ouest de la cour et le petit sanctuaire pour les divinités de la maison (lares) est visible dans le mur oriental. Le sol de l'espace est en opus signinum, un matériau de construction utilisé dans la Rome antique faite de carreaux mélangés avec du mortier. Le sol est décoré d'un motif blanc, tandis que les murs retiennent les restes de la décoration en stuc (style pompéien).

La maison “B” avait un étage supérieur avec des chambres destinées à la vie quotidienne. Les décombres de leur effondrement (briques crues, dalles de seuil, stuc, plâtre, plancher en opus décoré signinum et mosaïque) ont rempli les pièces du rez-de-chaussée. L'état de préservation des murs est exceptionnel, non seulement dans la partie en pierre, mais aussi plus haut où les briques crues ont été utilisés. Les murs étaient recouverts de plâtre peint, dont reste la couche de base.

Au IIème au Ier siècle av. J.-C., la couche de la ville du IVème au IIIème siècle av. J.-C. (niveau II) devint la fondation du village du niveau I, qui pourrait être identifié comme appartenant à la colonie créée pour repeupler établit par le préteur romain Publius Rupilius à la fin de la première guerre servile (132 av. J.-C.). Ce village se compose de maisons qui ont généralement deux ou plusieurs pièces réparties autour d'une cour avec foyer. Les murs sont construits avec une base de blocs de pierre de gypse et plus haut avec des briques crues. L'organisation en blocs urbains (insula) encadrée par les routes nord-sud qui traversent les routes est-ouest retrace le plan de base de la phase précédente. Vers la fin du Ier siècle av. J.-C., la ville est abandonnée et les sources littéraires ne la mentionnent plus. La zone en dehors de la ville a de nouveau été colonisée au début des temps chrétiens et byzantins (IIIème-VIIe siècle), avec la construction d'une grande basilique et d'un cimetière.

 

Héracléa Minoa: Théâtre et Antiquarium

Le théâtre de Héracléa n'est pas mentionné par des sources anciennes. Il est inclus dans le périmètre des murs de fortification, et placé dans la cavité d'une butte. Le koilon (auditorium) est ouvert vers le sud, contre les prescriptions de Vitruve qui recommandait d'éviter une telle exposition car elle provoquerait la concentration de chaleur dans le creux.

Le koilon se compose de dix rangées en grès, tandis que sculptées dans la roche sont la praecinctio (la passerelle entre les rangées de sièges inférieurs et supérieurs, à 8,90 m au-dessus du niveau de l'orchestre) et la passerelle environnante en face. Le koilon, qui est accessible de l'avant par quatre marches, est divisé en neuf sections (kerkides) par huit escaliers (klimades). Les parois latérales ou analémmata sont assez bien préservées, avec leurs huit rangées ascendantes de tuf.

Un ambulatoire de service sépare les marches de la proedria (première rangée de sièges pour les autorités), qui est formée par un ordre de bancs avec accoudoirs et appui-bras. Entre l'orchestre et l'anneau d’ashlars qui borde le koilon se trouve l’euripos (un canal de drainage), large de 1,25 m.

Le théâtre de Héracléa n'avait pas une vraie scène, mais des câbles pour fixer les poutres d'un podium en bois ont été identifiés dans la zone de scène.

Entre le IIème et le 1er siècle av. J.-C., le théâtre fut abandonné, pendant ce temps quelques structures du village de la couche I furent construites contre les parois latérales.

Le théâtre a fait l'objet de restaurations récentes consistant en une consolidation de la pierre et du placement d'une couverture temporaire sur la zone de l’auditorium.

Les vestiges des remparts - d'une longueur estimée à environ 6 kilomètres - construits entre la fin du VIème et la fin du IVème siècle av. J.-C. sont également visibles. Au nord-est des murs il y a encore huit tours carrées, ainsi que le quartier des maisons hellénistiques et romaines construites selon le système d'urbanisme d'insulae, séparées par des routes parallèles (voir "la ville").

À l'entrée de la zone archéologique, vous trouverez l’Antiquarium, où sont exposés des découvertes intéressantes telles qu'objets en céramique et terre cuite, pierres tombales, statuettes archaïques de déesses siciliennes, une belle tête de femme du IVème siècle av. J.-C., et des fragments de céramique ibérique de la période néo-énéolithique provenant des maisons de la ville archaïque et hellénistique est une sélection d'expositions en céramique et de statuettes votives de la ville et de la nécropole.

 

Horaires d'ouverture

Ouvert du lundi au dimanche:

Du 26 mars au 31 octobre: de 9 h 00 à 19 h 30

De novembre à mars 7: de 9 h 00 à 16 h 30

Du 7 mars au 25 mars: de 9 h 00 à 18 h 30

Fermé le 1er janvier

Billetterie: dernière admission 30 minutes avant la fermeture.

 

Comment s'y rendre

En voiture:

> de l'ouest de la Sicile - autoroute A29 (Palerme-Mazara del Vallo) sortie Castelvetrano - continuer le long de la route SS115 jusqu'à la jonction pour Cattolica Eraclea, puis prendre la route SP30, direction Cattolica Eraclea.

> depuis l'est de la Sicile – autoroute A19 (Catane – Palerme) sortie Caltanissetta, route SS640 direction Agrigente – suivre la route SS115 jusqu'à la bifurcation pour Montallegro, puis prendre la route SP29, direction Cattolica Eraclea.

 

En bus: Héraclée Minoa est relié à Palerme, Catane et Agrigente par un service de bus.

 

En avion: l'aéroport civil le plus proche de Cattolica Héraclée est Palerme-Punta Raisi. Des aéroports de Palerme et de Catane, des liaisons quotidiennes avec des bus réguliers sont assurées.

 

En bateau: le port le plus proche est Porto Empedocle (30 km), celui de Palerme est à 130 km.

 

En train: la gare la plus proche est Agrigente central, qui se trouve à 40 km.


 

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